La Galerie nationale rend le tableau aux héritiers du collectionneur d'art juif après 75 ans de mystère | AirFreez Offre Exclusive -50%

mis à jour

14 octobre 2014 09:35:31

Deux femmes sud-africaines ont revendiqué avec succès la possession d'un tableau précieux vendu à la National Gallery of Victoria (NGV) en 1940.

Le portrait, Head of Man, a été vendu au GNV en 1940 par un propriétaire londonien, alors qu’il était considéré comme l’une des œuvres de Vincent Van Gogh.

Dans une correspondance avec des avocats, le GNV a reconnu que les femmes sont les véritables héritiers d'un collectionneur d'art juif qui a été contraint de vendre son travail sous le régime nazi allemand.

Mais cela n'aurait pas été possible sans le travail indépendant du GNV pour retracer l'histoire de la peinture.

En 1999, la galerie a mis en place un projet de recherche sur l’origine de Head of Man et d’autres œuvres pour lesquelles elle n’avait pas une histoire complète de la propriété.

En 2011, le GNV a trouvé un enregistrement de la vente aux enchères de 1933 montrant que Head of Man avait été vendu par un "Collector S" – le collectionneur d'art juif, Richard Semmel.

L'année dernière, les héritiers sud-africains de Semmel ont contacté la galerie pour réclamer la tête de l'homme.

Le GNV a reconnu que Semmel avait vendu l’art en fuyant la persécution nazie.

Le directeur du GNV, Tony Ellwood, a déclaré que, lorsque la galerie a découvert que le tableau était vendu sous la contrainte, il s’est senti moralement obligé d’en offrir le retour immédiat.

"(Semmel) avait de fortes opinions politiques et cela le rendait plutôt vulnérable", a déclaré Ellwood à Rafael Epstein au 774 ABC Melbourne Drive.

"Il a compris qu'il devait rapidement liquider ses avoirs et s'est rendu à Amsterdam. Ce fut une série de circonstances tragiques."

Head of Man fait partie des 50 œuvres du projet de la Galerie nationale et fait partie des nombreuses œuvres pillées par les nazis du monde entier et qui n'ont pas encore été réunies avec leurs véritables propriétaires.

La peinture a été retirée du présentoir mardi et est maintenant emballée et prête à être rendue aux héritiers sud-africains.

"Nous venons d'écrire aux héritiers par l'intermédiaire de leur avocat suisse, pour leur confirmer que nous les reconnaissons comme des héritiers légitimes. S'ils souhaitent un retour immédiat, vous le ferez bien sûr", a déclaré Ellwood.

"Mais il y a parfois d'autres négociations où ils pourraient vouloir arriver à un accord … et nous avons dit que si c'était le cas, nous serions très ouverts à cela.

"Nous attendons vraiment de voir ce que les héritiers aimeraient."

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Australie

D'abord publié

30 mai 2014 15:11:07

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