Père Noël, les soldats font la joie du village assiégé de l'Alaska | AirFreez Offre Exclusive -50%

Par MARK THIESSEN
Presse associée

NAPAKIAK, Alaska – Un employé de l'école portant un tablier rose traditionnel né en Alaska appelé kuspuk se fraye un chemin à travers le chaos de la cafétéria ornée de peintures murales de scènes purement de l'Alaska, zigzaguant entre des enfants tenant des cadeaux et d'anciens soldats en uniforme portant des chapeaux de père Noël.

"Napakiak est heureux aujourd'hui", a proclamé Sally Benedict au principal.

C'est une émotion rare récemment pour environ 300 résidents de cette communauté de l'ouest de l'Alaska. "Nous tombons dans la rivière Kuskokwim", explique Benedict, en raison de l'érosion qui oblige tout le monde à déplacer sa ville plus à l'intérieur des terres.

Mais pendant un jour ce mois-ci, la Garde nationale de l'Alaska a donné aux gens une raison de sourire, grâce à son programme "Opération Père Noël", qui comprenait le même vieil elfe joyeux qui distribuait des cadeaux aux enfants.

"Cela allège la charge", a déclaré Benedict, un ancien éducateur de Détroit arrivé l'été dernier. "C'est le soleil pour nous. C'est un flash de notre journée."

Maintenant dans sa 63e édition, l'opération Santa Claus est devenue une rareté parmi les unités de la Garde nationale. Les responsables de la défense ont fermé le programme partout sauf en Alaska, où la mission survit parce que l'État est si grand et certaines communautés sont si éloignées.

Le programme a commencé en 1956, lorsque les habitants de St. Mary, en Alaska, n'avaient pas d'argent pour acheter des cadeaux de Noël pour les enfants après que les inondations eurent gravement affecté la chasse et la pêche. Depuis lors, les membres de la Garde essaient de visiter au moins deux communautés rurales par an, offrant des cadeaux de Noël et d'autres fournitures nécessaires.

Ils se sont rendus dans des villages reculés avec des noms comme Koyukuk, Savoonga, Illiamna, Kwethluk et Tuntuliak. La visite à Napakiak a impliqué deux avions: un voyage de 400 miles dans un petit avion d'Anchorage, puis un trajet en hélicoptère de cinq minutes jusqu'au village.

"Nous adorons cela, nous aimons vraiment venir ici", a déclaré le major-général Torrence Saxe, le général auxiliaire de la Garde nationale de l'Alaska qui s'est retrouvé au sommet des glaciers avec des cerises pour les fêtards Napakiak. "C'est une fière tradition."

La Garde n'est pas la seule aide du Père Noël dans le plus grand État du pays.

L'Armée du Salut célèbre sa 50e année d'assistance à la Garde, en recueillant des cadeaux, des sacs de livres et d'autres articles à distribuer. D'importantes sociétés commanditaires telles que Costco et Walmart contribuent au programme et Rich Owens fournit des glaces depuis des années à partir de son restaurant Tastee Freez à Anchorage.

"C'est un travail d'amour", a déclaré John Brackenbury, commandant divisionnaire de l'Alaska de l'Armée du Salut.

Le changement climatique est un facteur contribuant à l'érosion causée par Kuskokwim, une rivière longue de 700 milles qui devient une route glacée pour les voyageurs en hiver, c'était un problème permanent à Napakiak, mais le rythme a augmenté ces dernières années. C'est un dilemme vu dans de nombreuses communautés de l'Alaska touchées par un climat chaud qui dégèle le pergélisol – un sol gelé en permanence – et compromet les berges du fleuve, selon Brian Brettschneider, chercheur associé en climat au Centre international de recherche sur l'Arctique. de Fairbanks de l'Université de l'Alaska.

"Vous le voyez dans un certain nombre de rivières de l'ouest de l'Alaska, où la stabilité des berges est beaucoup plus faible que par le passé car le réchauffement des températures permet aux berges de s'effondrer même avec les débits typiques des fleuves", a-t-il déclaré.

Cette année seulement, l'érosion de Napakiak a été responsable de plus de 100 pieds de côte perdue.

En septembre, les 10 réservoirs de carburant de l'école du village ont été transférés d'une péniche de l'autre côté de la rivière à la ville voisine de Bethel après avoir été menacés par l'érosion agressive des berges de la rivière.

L'érosion menace également l'école, située à moins de 200 pieds de la rivière. Le district scolaire inférieur de Kuskokwim doit déplacer l'école, mais les responsables locaux affirment qu'il a été difficile de trouver de l'argent pour une nouvelle école.

L'érosion de la rivière a également menacé la caserne des pompiers et le garage de la ville de Napakiak, ces structures ont donc été déplacées en juillet.

Le village a également demandé des permis pour transférer le port de plaisance, qui a été détruit par les tempêtes de mai. Le plan quinquennal, a déclaré Benoît, est de déplacer tout le monde de l'autre côté d'une bande de compagnies aériennes.

Mais au moins pendant une journée, les habitants de Napakiak n'ont pas eu à s'inquiéter de l'érosion qui se rapprochait de plus en plus de leurs maisons et pouvaient à la place se concentrer sur les sourires ou même les taches de chocolat des gelées sur le visage de leurs enfants.

Marcus Billy pensait qu'il avait reçu un ballon de basket, mais est devenu un peu confus quand il a vu que c'était vert lime et non orange. Ce n'était que lorsque tout le papier d'emballage était éteint qu'il en était sûr. Lorsqu'on lui a demandé s'il était heureux, il a répondu "Oui!" avant de fuir pour jouer.

___

L'écrivaine d'Associated Press Rachel D & # 39; Oro à Anchorage a contribué à ce rapport.

Père Noël, les soldats font la joie du village assiégé de l'Alaska | AirFreez Offre Exclusive -50%
4.9 (98%) 32 votes